Arturo Toscanini gilt neben Wilhelm Furtwängler als der einflussreichste Dirigent des 20. Jahrhunderts und hätte 2017 seinen 150. Geburtstag gefeiert. Seine Orchesterarbeit und seine entschlackten, pulsierenden Interpretationen beeindrucken Publikum und Dirigenten bis heute.
Auf der 20 CD Edition The Essential Recordings finden sich unübertroffene Einspielungen mit dem New York Philharmonic, dem Philadelphia Orchestra, aber vor allem mit dem extra für Toscanini gegründeten NBC-Orchester. Darunter Sinfoniekonzerte wie Beethovens 7., Debussys La Mer oder Respighis Römische Feste oder komplette Opernklassiker wie Otello, Falstaff und La Bohéme. Viele dieser Einspielungen waren lange Zeit nicht erhältlich.